Entrevista con el Dr. Jorge Masià: la Unidad de la ATM en el Instituto Maxilofacial

El Dr. Jorge Masià, cirujano maxilofacial del Instituto Maxilofacial, nos explica en profundidad qué es la articulación temporomandibular y qué papel realiza el cirujano maxilofacial en el tratamiento de los trastornos de dicha articulación.

¿Por qué la articulación temporomandibular o ATM es uno de los componentes del esqueleto facial más complejos?

La articulación temporomandibular es una articulación singular respecto al resto de articulaciones del organismo. Está constituida por una estructura fija, la superficie articular temporal, por un componente móvil, el cóndilo mandibular, y del disco articular, ligamentos e inserciones musculares múltiples. Su movimiento se regula por un complejo sistema neurosensorial que engloba grupos nerviosos centrales y receptores sensoriales periféricos.
Los trastornos de la articulación temporomandibular son una de las causas más comunes de dolor facial. Se calcula que aproximadamente el 80 % de la población general tiene al menos un signo clínico de disfunción como, por ejemplo, los ruidos articulares, desviación mandibular, bloqueos durante la apertura o cierre. Alrededor del 33% de estas personas además, presentan síntomas como dolor o limitación funcional. Sin embargo, únicamente el 5% o 6% de las personas requieren tratamiento.
La etiología de los trastornos de la articulación temporomandibular es multifactorial siendo las causas más frecuentes:

*Parafunciones como el bruxismo
*Maloclusiones dentales
*Síndromes Ansioso-Depresivos
*Traumatismos sobre la ATM
*Inestabilidad de las relaciones maxilo-mandibulares
*Laxitud de la articulación
*Trastornos reumáticos o músculo-esqueléticos

¿Qué tipo de trastornos de la ATM existen?

Dentro de los trastornos del área de la articulación temporomandibular podemos diferenciar dos grandes grupos:

1.-Patología relacionada con la musculatura de la masticación, como el síndrome miofascial, la miositis, la contractura muscular o la hipertrofia muscular.
2.-Patología de la articulación temporomandibular propiamente dicha. En este segundo grupo podríamos diferenciar otros tres subgrupos como:
*Patología intra-articular como desplazamientos o luxaciones meniscales, sinovitis o condromalacia.
*Patología congénita o del desarrollo como hipo o hiperplasias temporomandibulares o tumores condilares.
*Artritis o artrosis temporomandibular.

¿Por qué es el cirujano maxilofacial el especialista que debe encargarse de diagnosticar y tratar los trastornos mencionados?

El tratamiento de la ATM debe ser un tratamiento multidisciplinario con especialistas como odontólogos, cirujanos maxilofaciales, fisioterapeutas, protésicos y psicoterapeutas como principales responsables en el manejo de esta patología.

Es necesario trabajar de forma coordinada tanto en el diagnóstico y tratamiento de los pacientes, como en el diseño de programas encaminados a la prevención de dicha patología. En estos equipos multidisciplinares el cirujano maxilofacial es una pieza clave ya que debido a su formación en medicina y cirugía maxilofacial, incluyendo también su formación odontológica, se encuentra capacitado para realizar una valoración completa del paciente.

¿Cómo trabajáis en la Unidad de la ATM del Instituto Maxilofacial?

La Unidad de ATM del Instituto Maxilofacial está formada por un equipo multidisciplinar de cirujanos maxilofaciales, odontólogos y fisioterapeutas expertos en el campo de la patología de la articulación temporomandibular. Gracias a ello podemos tratar a todos nuestros pacientes de manera integral sin necesidad de ser referidos a otros centros.

El tratamiento lo realizamos de manera escalonada empezado por terapias conservadoras como son la fisioterapia, los tratamientos dentales y oclusales y el uso de dispositivos y férulas intraorales. En aquellos pacientes que no mejoran o que presentan disfunciones moderadas ofrecemos la posibilidad de realizar procedimientos quirúrgicos mínimamente invasivos, algunos de ellos realizados de manera ambulatoria, es decir, sin necesidad de ingreso hospitalario, como la artrocentesis con inyección de factores de regeneración como el plasma rico en plaquetas o el colágeno en la artroscopia.

Finalmente, y para aquellos pacientes que presentan disfunciones o degeneraciones avanzadas realizamos tratamientos quirúrgicos mayores sobre los cuales hemos recibido formación a nivel nacional e internacional tales como son las reposiciones discales, discectomías, condilectomías o recambios articulares.

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