¿Cómo puedo prevenir el cáncer oral?

Hoy es el día mundial contra el cáncer y, por este motivo, queremos hablaros de uno de los tipos de cáncer más frecuentes de la región maxilofacial: el cáncer oral o cáncer de boca.

La prevención del cáncer oral es el paso más importante

La mejor medida para prevenir el cáncer oral es evitar los factores de riesgo, como pueden ser  el tabaco, el alcohol, la radiación solar, prótesis mal ajustadas, etc.  Es imprescindible que el paciente se explore periódicamente, y ante la detección de cualquier lesión, consultar al especialista en cirugía maxilofacial rápidamente. Éste decidirá cuál es la conducta más adecuada: si debe realizarse una biopsia, si deben pedirse pruebas de imagen, etc.

¿Existen personas con más riesgo a padecer un cáncer oral?

En general, los hombres de más de 40 años, los más expuestos a factores irritativos que lo favorecen como puede ser el alcohol o el tabaco y los que tienen algún signo o síntoma de alerta, suelen tener un mayor riesgo a padecer la enfermedad. No obstante, algunos pacientes presentan tumores en la cavidad oral sin tener ningún factor de riesgo y, por este motivo, la detección precoz del cáncer oral cobra mayor relevancia y será fundamental para el pronóstico de dicha enfermedad.

Algunos signos de alerta

  • Sangrado anormal en algún lugar de la boca y dificultades tragar alimentos, masticar o hablar
  • Dolor, hormigueos o sequedad bucal sin causa aparente
  • Heridas que no se acaban de curar de forma correcta o infecciones persistentes en la boca
  • Aparición de manchas blancas, rojas o de color negro en la cavidad bucal.
  • La presencia de dureza, bulto o hinchazón en la boca
  • Lesiones en la boca que persisten durante más de 15 días

En la mayoría de los casos, se trata de problemas menores, pero es imprescindible la consulta para descartar la presencia de lesiones malignas. Igual de importante es detectar lesiones y condiciones premalignas, ya que éstas requieren un manejo y un control regular específico para cada caso.

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