¿Qué es la Apnea del Sueño?

Apnea del Sueño

El Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño (SAOS) es una enfermedad que consiste en la aparición de episodios repetidos de pausas respiratorias durante el sueño, las apneas, normalmente superiores a los 10 segundos. La causa principal de obstrucción es el colapso de las paredes de la vía aérea superior.

El Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño afecta a un poco más de un 25% de la población condicionando muy negativamente la calidad de vida de aquellos que lo padecen. No sólo a su descanso durante la noche, que en casos extremos puede conllevar incluso a la muerte, sino también a la actividad diaria, acompañada de somnolencia y fatiga crónica. Y más grave aún, la Apnea del Sueño provoca la reducción de oxígeno que transporta la sangre, produciendo hipertensión arterial, enfermedad cardiovascular, alteraciones metabólicas y hormonales e incremento del riesgo de accidentes.

Síntomas asociados a la Apnea del sueño

La presencia de dos de los siguientes síntomas en ausencia de otras causas podría ser un indicador del Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño:

  • Un ronquido irregular, fuerte e interrumpido, acompañado de apneas durante el sueño.
  • Cansancio durante el día.
  • Fatiga crónica.
síntomas asociados a la apnea del sueño

Prueba diagnóstica

El diagnóstico de la Apnea del Sueño se realiza mediante una prueba llamada polisomnografía que se encarga de monitorizar mediante dispositivos especiales diversas variables durante el sueño. Esta prueba la realiza el equipo de Neurofisiología, por ello, los cirujanos maxilofaciales, tratándose de una enfermedad multidisciplinar, deben coordinarse entre todo el equipo de especialistas, normalmente neumólogos, neurofisiólogos y otorrinolaringólogos.

tratamiento de la apnea del sueño: niveles de actuación

Tratamiento de la Apnea del Sueño: niveles de actuación

Normalmente se describen cuatro niveles de actuación en el tratamiento del Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño:

Uno de los tratamientos aconsejados desde hace muchos años es el CPAP, acrónimo de “Continuous Positive Airway Pressure”, un dispositivo nocturno consistente en una máscara conectada a una máquina, que insufla aire a presión y evita el colapso de las vías aéreas del paciente. La mayoría de los pacientes que han sufrido Apnea del Sueño describen el CPAP como una máquina “infernal”. La intolerancia al ruido y a la mascarilla, la congestión nasal e irritación de las mucosas, provocan que hasta el 70% de los pacientes quieran abandonar el CPAP y encontrar una alternativa mucho más cómoda y efectiva.

Por otro lado, las férulas dentales de avance mandibular constituyen un elemento diagnóstico y también una solución temporal para los casos leves de Apnea del Sueño. Según estudios recientes, el uso prolongado de esta férula podría provocar alteraciones en la forma de morder y deterioro de la articulación temporomandibular.

Gracias a la dedicación continuada e investigación intensa del Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño, en el día de hoy los especialistas del Instituto Maxilofacial junto a otros grupos a nivel internacional, han demostrado científicamente que la cirugía ortognática es la solución definitiva a este grave problema en pacientes que presentan deformidades dentofaciales. Véase el artículo: Effect of Mono and Bimaxillary Advancement on Pharyngeal Airway Volume: Cone-Beam Computed Tomography Evaluation

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